MeeT and TRaVeL MaG n°65 - septembre-octobre 2021

JOHN PAGANO PDG DE REDSEA DEVELOPMENT COMPANY / ARABIE SAOUDITE Propos recueillis par Michel Foraud

M&T – Le plan Vision 2030 veut élever l’Arabie Saoudite au rang de grande destination touristique internationale. Quelles sont les ambitions du pays ? Vision 2030 est un plan stratégique visant à transformer et à moderniser l’Arabie Saoudite, tout en créant de nouvelles sources de revenus, des industries et des emplois dans tout le pays. Le tourisme a un rôle énorme à jouer dans la réalisation de cette vision. En tant que promoteur de la destination touristique phare de The RedSea Project (TRSP), The RedSea Development Company (TRSDC) met en place un plan de développement touristique d’une grande ampleur et qui n’a encore jamais existé à cette échelle en Arabie Saoudite. Des projets comme le nôtre sont essentiels à la réussite du plan Vision 2030, lequel a l’ambition de faire passer les recettes du tourisme de 3% du PIB actuellement à 100 millions par an d’ici 2030. Les visites internationales et nationales devraient passer à 100 millions par an d’ici 2030, par conséquent, cela attirera d’importants investissements étrangers et nationaux et créera un million d’emplois. M&T – Quelles sont les différentes étapes de ce plan ? Quand le tourisme sera-t-il une réalité en Arabie Saoudite ?

tour i s t ique durabl e l e plus ambitieux au monde. Située sur la côte ouest du pays, cette destination d e 2 8 0 0 0 k i l omè t r e s carrés (presque la surface de l a Be l g i que , nd l r ) abrite des paysages, des environnements marins et des espèces menacées uniques au monde. Le site comprend un archipe l de plus de 90 îles vierges, des kilomètres de dunes désertiques et des paysages spectaculaires, dont des volcans endormis et des canyons. La mer Rouge

est l’un des environnements marins les plus exquis au monde, et la destination comprend 200 km de côtes, qui abritent l’un des meilleurs récifs coralliens au monde. La destination offrira un hébergement de

luxe inégalé, donnant un accès direct à la mer, des équipements et des expériences pour nos visiteurs, comme la plongée, la randonnée, l’escalade, le trekking et un parcours de golf 18 trous. L’ensemble de la destination sera alimenté par des sources d’énergie renouvelables et 75% des îles de cet archipel resteront non développées, neuf d’entre elles étant désignées comme zones d’intérêt spéciales pour la conservation.

« Les visites internationales et

Le tourisme est déjà une réalité en Arabie Saoudite, bien qu’il s’agisse pour l’instant essentiellement de visites religieuses. Le pays traverse une période de changement rapide et nous constatons déjà un intérêt et une demande croissants chez les personnes souhai tant vi s i ter l ’Arabie

nationales devraient passer à 100 millions par an d’ici à 2030 »

HoRiZoNS

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Saoudite. À la suite du lancement de l’e-visa en septembre 2019, le ministère saoudien du Tourisme a délivré plus de 350 000 visas touristiques au cours des trois premiers mois de cette seule année, offrant à près de 50 pays un nouvel accès au pays. M&T – L’image de l’Arabie Saoudite n’est pas des plus flatteuses aujourd’hui. Il faudra probablement du temps pour convaincre les visiteurs étrangers de se rendre dans le pays ? Avec son littoral, son climat doux toute l’année et ses 10 000 sites historiques découverts – dont cinq sites inscrits au patrimoine mondial de l’Unesco –, le Royaume coche certainement les cases pour attirer les visiteurs. Il est situé à moins de huit heures de vol pour plus de 80% de la population mondiale, ce qui en fait une destination facilement accessible. M&T – Parmi les grands projets inclus dans ce plan 2030 figure le projet The RedSea que vous dirigez. De quoi s’agit-il ? Le projet The RedSea est le projet de destination

M&T – Combien de chambres d’hôtel sont prévues sur le site ? Les 16 hôtels prévus dans la première phase seront tous ouverts d’ici la fin de 2023. À son achèvement en 2030, le projet The RedSea comprendra 50 hôtels, offrant jusqu’à 8000 chambres et plus de 1000 propriétés résidentielles sur 22 îles et six sites intérieurs. La destination comprendra également une marina de luxe, des installations de divertissement et de loisirs. Le projet devrait contribuer à hauteur de 22 milliards de riyals saoudiens (5,3 milliards de dollars) du PIB du pays. M&T – De quel modèle touristique l’Arabie saoudite s’inspire-t-elle ? Ce que nous voulons réaliser ici en Arabie Saoudite est incomparable avec d’autres destinations touristiques établies dans le CCG (Conseil de Coopération du Golf ). Parce que nous créons une industrie du tourisme à partir de rien, nous sommes dans la position unique de pouvoir définir exactement à quoi ressemblera cette nouvelle industrie en Arabie Saoudite. Conformément au plan Vision 2030, notre objectif collectif est de révolutionner le voyage et d’utiliser le tourisme comme une force. Au cours des cinq prochaines années, nous espérons que les développements touristiques en Arabie saoudite et dans le monde entier suivront notre exemple et s’inspireront de notre approche novatrice du développement durable et du tourisme régénérateur.

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