Les dommages causés par l'huile

PROTECTION DES CÂBLES CONTRE LES DOMMAGES CAUSÉS PAR L’HUILE

Par John Gavilanes, directeur de l’ingénierie

D e toutes les expositions aux produits chimiques qui peuvent influer sur la vie et les performances des câbles électriques, l’huile est l’une des plus dommageables. Utilisée comme réfrigérant et lubrifiant dans de nombreux milieux industriels et d’infrastructures, l’huile peut infliger des dégâts moléculaires sur les polymères utilisés pour l’isolation et le gainage des câbles. S’ils sont ignorés, les dommages causés par l’huile aux câbles peuvent être sévères. Cela finira par entraîner une défaillance du câble, des coûts de temps d’arrêt et de remplacement. La sensibilisation aux dommages causés par l’huile a augmenté au cours des dernières années, grâce aux changements réglementaires et aux caractéristiques de performance accrues dans les énergies renouvelables, l’assemblage automobile et autres installations de production de pointe. Heureusement, des câbles ont été conçus de toute pièce pour résister aux effets des huiles de refroidissement et de lubrification. Voyons de plus près comment l’huile dégrade les câbles, comment diagnostiquer les problèmes d’exposition à l’huile et comment choisir les câbles qui peuvent résister aux huiles sur le long terme : MÉCANISME DE DÉGRADATION Pourquoi l’huile cause-t-elle de tels dommages sur certains types d’isolations et de gaines, tandis que d’autres sont plus résistants? La raison principale est que tous les composés polymères n’offrent pas des performances équivalentes, même s’ils ont le même nom de famille. Cela est vrai pour de nombreuses propriétés physiques, y compris la résistance à l’huile. Par exemple, certains composés de PVC ont un degré plus élevé de résistance aux flammes, tandis que d’autres ont une meilleure résistance à l’huile. D’autres, encore, démontrent des caractéristiques améliorées de souplesse. Les formulations de PVC varient considérablement selon les propriétés et les applications souhaitées. Ces propriétés peuvent être obtenues en ajustant les formulations d’un composé de PVC particulier. La modification ou l’addition d’agents ignifuges (iode), de stabilisants et de matières de charge permettent au composé d’adopter ces

types de caractéristiques améliorées. Toutefois, lorsque certaines caractéristiques de PVC sont améliorées, cela a parfois un prix, le coût étant que d’autres caractéristiques de performance sont affectées ou complètement perdues. En ce qui concerne la résistance à l’huile, tous les isolants de fils et câbles ne sont pas identiques. Les attributs électriques, environnementaux, mécaniques et chimiques varieront selon les formulations des composés individuels. Les composés isolants contiennent une quantité déterminée de plastifiants dans leurs formulations, qui aident à favoriser la flexibilité et la résistance à l’usure. Lorsque les composés sont exposés à des huiles de traitement de lubrification et de refroidissement, soit le matériau absorbe l’huile, soit le plastifiant se diffusera à partir du composé. Lorsque l’huile est absorbée, cela provoque un gonflement important et le ramollissement du composé résultant de la dégradation des propriétés de traction. Lorsque l’huile provoque la diffusion du plastifiant, cela cause un durcissement et la perte de toutes les propriétés de flexibilité et d’étirement. En bref, l’huile attaque le composé isolant, qui deviendra pratiquement inefficace dans son rôle principal d’isolant. Cette action peut créer une situation potentiellement très dangereuse, non seulement pour la vie humaine, mais également pour le fonctionnement général de la machinerie industrielle à laquelle il est connecté. Cela provoque des temps d’arrêt onéreux, des réparations coûteuses et, dans le pire des cas, le remplacement complet de la machine. L’huile peut provoquer la dégradation et la fissure des polymères, tels que ceux utilisés pour l’isolation et le gainage des câbles. Opter pour un câble résistant à l’huile est la meilleure façon d’éviter ce mode de défaillance.

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